徹底終結童婚勢在必行

MABEL VAN ORANJE

世界上平均每3秒就有一名女孩發生童婚。Mabel van Oranje投資於世界各地由社區主導的解決方案,希望徹底終結童婚,幫助女孩們過上自己所嚮往的生活。

埃塞俄比亞北部地區或許可以稱得上不宜居住之地。儘管擁有美麗的自然風光和豐富的文化,但該地區長期以來一直飽受貧困、週期性飢荒和戰亂之苦。但在Mabel早年間對該國進行訪問的諸多所見所聞中,一次偶然的遭遇最是讓她畢生難忘。

她說:「我們去看了一群未成年就出嫁的女孩。」「當時,埃塞俄比亞北部有80%的女孩會在18歲之前結婚。我曾問坐在我旁邊的女孩結婚時有多大。那裡的大多數女孩都不知道自己的年齡,因為她們沒有出生證明。這個女孩認為她在五歲到七歲之間就已經結婚了。」

Mabel聽後非常震驚。她回憶道:「聽完後我感到近乎窒息。」「那時我自己的女兒分別是五歲和六歲。我想到,如果她們出生在那個地區,就會遭受與坐在我身邊的這個女孩一樣的經歷。」

Mabel訪問埃塞俄比亞的初衷是想要更多地了解童婚。她知道這種現像很普遍,但在得知全球每年有1,200萬名女孩發生童婚時仍然大為震驚。這次親身經歷給她留下了深刻的印象。

一位致力於社會變革的企業家——參閱《Mabel van Oranje:我的生活》(Mabel van Oranje: My life)——當時她擔任由Nelson Mandela創立的特別組織「元老會」(The Elders)的第一任首席執行官。該組織的成員包括一些世界著名的政治家,其中包括Kofi Annan、Jimmy Carter和Desmond Tutu大主教,其創始的目標是為和平、正義和人權而共同努力。

Mabel回憶道:「元老會的成員們花費數年時間考慮如何讓他們的道德權威、廣泛的影響力和豐富的經驗更好地發揮積極作用。」「這些傑出人士在2009年所做的一項決議就是要解決性別不平等問題,而這一問題可能是21世紀所存在的最不公平現象。我意識到,我們不能只是坐在這裡抽像地空談,而是需要解決一些實際問題。」

終結童婚的亂像似乎是亟待著手解決的問題。儘管童婚現象普遍存在,但卻不在大多數人關注和思考的範圍之中。童妻通常是生活在發展中國家偏遠地區的少女,她們所在的社群處於經濟邊緣化狀態,這些女孩很少或者是完全沒有受過教育。Mabel表示:「女孩們幾乎無處訴說自己的心聲,更無法自發組織起來讓人們關注她們的困境。」「其結果就是童婚問題近乎被人們所遺忘。這些女孩成為隱形群體。」

鑑於元老會成員的地位及其影響力,他們有能力讓這一問題重回公眾的關注視野。當他們最初得知目前的童婚狀況時同樣也大為震驚。Mabel表示:「我記得和Tutu大主教談論這個問題時,像大多數人一樣,他並不知道全球有6.5億女性在未成年時就被迫結婚。」「但當他意識到這個問題波及範圍之廣,以及對人類負面影響之深時,他宣稱就像結束種族隔離制度一樣,以後將以同樣的決心致力於終結童婚。而他也真正踐行自己的承諾,一直努力解決童婚問題直到生命的盡頭。」

童婚是一種侵犯人權的行為,並且還帶來了許多其他弊病。如果年輕女孩最初曾接受教育,而婚後她們的教育往往會突然終止,這就會造成持續貧困。此外,童妻更有可能會面臨精神和身體健康風險,包括一些生育所造成的併發症。 

Mabel回憶道:「我遇到過無數女孩,她們向我描述生活是如何變得越來越糟糕。」「她們的故事令人心碎。我記得有個女孩說她結婚那天就是不得不離開學校的日子。還有許多女孩,她們不知道什麼是性行為,但村里的男孩對她們進行侵犯,她們懷孕後不得不離開學校。

對於其他一些女孩而言,創傷經歷也許來自於突然嫁給陌生的年長男子,並成為一名事實上的家庭主婦。」

儘管童婚在世界各地普遍存在,但造成童婚的原因各不相同。大多數情況下,父母們認為給女兒找個丈夫就是給了她們最好的生活。把一個女孩嫁出去可以看作是維護她本人及家庭聲望的一種方式。雖然這其中的原因有一部分在於貧困,但造成童婚的根源在於性別不平等,且隨之而來的限制又進一步造成女孩們喪失自由選擇的權利。  

童婚的根源在於性別不平等。大多數情況下,父母們認為給女兒找個丈夫就是給了她們最好的生活。

元老會起到了重要的宣傳作用,倡導大眾關注這一迫切需要重視但卻往往被忽視的問題。但Mabel也發現,地方性的組織最有能力幫助女孩們避免成為童妻,但這些組織往往被全球慈善行動所忽視。「我們都知道,要改變女孩及其家庭的境遇,需要在社群層面有真正的改觀。然而,大多數致力於為女孩提供服務的社區組織無法獲得足夠的資金,捐助者往往不知道如何找到他們進行資助。」 

Mabel勇往直前開始探索如何將慈善服務與當地主導的改善工作進行對接。有天,Mabel在網上搜索即將大婚的朋友的相關登記信息時突然受到了啟發。這對新人除了常規的新婚隨禮建議之外,還建議賓客們向其所青睞的慈善機構捐款。Mabel興奮地表示:「這個時候我突然靈光乍現。」「我對自己說:如果我們能動員全球婚慶行業會怎麼樣?」

Mabel於2018年的「國際女童日」推出了「女孩誓言」(VOW for Girls)活動倡議,其靈感就源於此。這一全球倡議(簡稱「VOW」)旨在以一種簡單而深刻的方式提高重要的意識並募集資金。「全世界每年花在婚禮上的費用大約有4,000億美元。所以,我對自己說,如果我們能捐出其中一小部分,就能為非洲、亞洲和拉丁美洲女孩們的生活帶來巨大影響。」

為此,VOW與珠寶商和婚紗設計師等婚慶相關各方建立了合作關係,創造了一系列有利於推動VOW倡議的產品和體驗。訂婚夫婦和那些慶祝週年紀念日或其他重要時刻的人們,可以要求親友用捐贈來代替禮物,也可以要求在贈送禮物的同時也進行捐贈,或者自己將全部所得捐贈給VOW,以向客人們表示敬意。

 

Mabel觀察後表示:「參與此項活動的夫婦真的是越來越多。」「我們看到這種趨勢很快流行起來,因為人們不僅僅希望獲得一個完美的婚禮,這也是新娘和新郎過去一直渴望的。現在他們同時想要一個具有意義的婚禮,幫助VOW以非常具體的方式實現幫助,帶來更多的意義。到目前為止,已有8000多對夫婦提供了幫助。我們期待不久之後會出現首個名人參與的VOW婚禮。」

近期,該組織建立了一個名為「VOW Pro」的全球婚禮專業人士網絡。Mabel表示:「在美國,一場婚禮通常會有十多名專業人士參與,包括策劃師、蛋糕師、攝影師、場地經營者、演藝人員等。」「他們非常適合作為這項事業的代言人,並幫助籌集資金。」VOW Pro已在全球29個國家擁有會員,他們藉出自己的平台和業務,向客戶宣傳VOW的使命。

所有從VOW倡議中籌集的資金都直接用於終結童婚的具體項目。Mabel表示:「一些慷慨的慈善家為我們支付了營運成本,因而我們能有幸將籌集的資金全部落實到位。」「這意味著我們可以在需要幫助的地區發揮最大的影響。」

每個人都可以獨當一面,但沒有一個人可以單打獨鬥。

目前,VOW在三大洲六個國家提供幫助:剛果民主共和國、多米尼加共和國、印度、尼泊爾、尼日爾和烏干達。在每個國家,VOW全部是通過與當地的合作夥伴開展工作。這反映了「非殖民化援助」的理念:新興國家的社區有權以他們認為最好的方式做出改變,而不是將西方資本的解決方案強加於人。

Mabel解釋道:「我們用當地人自己的語言向他們徵集建議,詢問他們將如何解決這個問題。」「有時候,我們還會做一些後續工作,以提高父母和社區對童婚危害的認識。在其他方面,我們還幫助女孩實現自己的權利,並確保她們具有婚姻的選擇權,除此之外還可以選擇教育或工作等。我們還支持宣傳工作,以確保法律得到執行。」

迄今為止,VOW支持了一個由177名受贈人組成的網絡,他們的工作直接影響了超過25萬名女孩。絕大多數捐贈款項都流向了由女性引導的項目,其中許多人自己本身就已逃脫或避免了童婚。在烏干達設有針對年輕女孩的校外項目,而在印度則設有一所由女性開辦的寄宿制學校,旨在通過表演、辯論和體育等課外活動為學生建立信心。

雖然有很多工作尚待開展,但VOW致力於持續幫助終止童婚。Mabel對此有著明確的構想:「我總是詢問我遇到的女童和少女們,她們希望自己的孩子未來怎樣。答案幾乎總是相同的。她們想讓自己的孩子接受應有的教育,想讓自己的女兒自由選擇婚姻。我相信,如果我們能讓這一代女孩擺脫童婚,我們將會迎來轉折點,童婚的亂象終將成為過去。」

Mabel承認:「VOW實際上是一個初創組織,創業是一項艱苦的工作。」「我們需要人們所樂於給予的一切支持。對於那些為有意義的結婚隨禮而絞盡腦汁的人們,以及那些負責婚禮組織策劃又或者是準備紀念結婚週年的人們,VOW都給出了答案。VOW為那些即將由衷說出「我願意」的新人們創造美妙契機,同時也讓世界其他地方的女孩們有權利說出她們的那一句「我不願意」。

Mabel van Oranje:我的生活

我在荷蘭出生長大。我來自一個普通的中產階級家庭,過著普通的荷蘭人生活。在我很小的時候,我就意識到很多我認為稀鬆平常的東西在世界其他地方其實是不同尋常的,例如教育、醫療保健、良好的基礎設施等。我的父親經常出差到拉丁美洲,回來時他會講述在那裡所看到的貧困現象。我開始明白,如果我碰巧出生在別處,我的生活可能會大不相同。

當我只有九歲的時候,我的父親意外去世。失去他讓我體會到生命是多麼的脆弱和珍貴。我母親非常積極地參與我們的社區活動,從事各種各樣的非牟利工作。在這樣的環境影響下,我從小就決定要做一些有意義的事情。對我而言,有意義的事情就是為正義以及和平而奮鬥。我堅信,一個人的命運並不由其出身來決定;我們都應該有平等的機會。

中學畢業後,我決定在大學學習經濟學和政治科學。在學習期間,我在海外做過各種實習工作,不僅僅是為了找到將來可能從事的職業,也是為了體驗不同的文化。我在墨西哥、西班牙和馬來西亞的多家跨國公司和銀行都有過美妙的經歷。這也讓我意識到,在這些領域工作雖然有趣,但並不適合我。

後來我在紐約聯合國總部實習。那是20世紀90年代初,波斯尼亞戰爭正如火如荼地進行。我對流血事件和所看到的遲緩的國際社會反應感到震驚。來自歐洲各地的人物發表了鼓舞人心的講話,但他們僅代表個人而不是大家的觀點。然而,在美國,有一群傑出的共和黨人和民主黨人一起努力說服克林頓政府做出干預,並阻止種族滅絕。我認為我們應該在歐洲有一個類似的倡議,這就是一切的開始。

由於我當時才25歲,我知道我只能通過與他人合作才能成功。我被介紹給Sadruddin Aga Khan王子,他曾是聯合國難民事務高級專員。他是一個非常有原則和受人尊敬的人。他後來成為了歐洲巴爾幹和平行動理事會主席,該理事會是由我共同創立和領導的倡導團體。我們召集了25位有影響力的歐洲人,他們鼓勵各自的政府為促進和平做出更多努力。當時,我還幫助創建了荷蘭戰爭兒童組織,這也是國際事務的一項內容,旨在為受武裝衝突破壞的兒童創造更美好的未來。

在波斯尼亞階段性取得和平之後,我加入了George Soros創立的慈善組織開放社會基金會。我曾在巴爾幹半島與他們合作過許多項目,包括努力在波斯尼亞重新推動英語、德語和法語教學。他們希望我繼續加大對事業支持的力度,並請我在布魯塞爾設立他們在西歐的辦事處。在我任職期間,我做了大量有趣的工作,涉及到普及教育、愛滋病毒/愛滋病、提高自然資源工作透明度、獨立媒體以及土耳其可能加入歐盟等問題。然後我搬到了倫敦,在那裡我成為了開放社會基金會的國際宣傳主任,幫助協調我們所有的宣傳活動,以試圖需求政策轉向。

元老會這個概念本身就很吸引我。Nelson Mandela通過召集其他獨立的全球領導人共同為和平與人權而努力,因而成立了這個組織。我申請成為他們的第一任首席執行官,並獲得了這份工作。他們中有些人彼此很了解,但其他人則完全陌生。這有點像和全明星運動隊一起工作。你可以想像,讓11個優秀的人組成一個團隊不是一朝一夕就能完成的。他們還有很多值得要關注的事業。

如今,我通過各種角色繼續開展我的活動家工作。有時可能是較為正式的職務,例如董事會成員或董事會主席。另一些時候,我會通過一些非正式的方式對變革舉措或其他活動家予以支持,例如廣泛徵集意見、提出戰略性建議或是介紹有益的人脈等等。當我看到做出改變的機會時,我發現我無法不為所動或者拒絕這樣的機會。 

我堅信,如果你想要發生改變,就必須聯合所有力量共同行動。每個人都可以獨當一面,但沒有一個人可以單打獨鬥。因此,在我的職業生涯中,我一直充當著中間人的角色,將不同的個人、組織、戰略理念和捐助資金聚集在一起,以追求特定的目標。我稱之為「神奇聯盟」,它可以實現人們認為不可能的事情。你不必總是衝在最前面發揮領導作用。變革的驅動者通常在幕後工作,默默付出而讓別人成為焦點。 

我的職業生涯一直活躍了近三十年,做了很多不同的事情,我想其共同點就是當我看到不公正時,會迫切地採取行動,幫助推動變革。無論我做什麼,我都努力以結果為導向。我的願景是希望我有一天停下所有的工作選擇退休時,能夠看到這個世界應有的樣子:和平、公正、平等,以及所有人機會均等。

 

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