善良是治愈一切的良药

ELTON JOHN 和 DAVID FURNISH

埃尔顿·约翰艾滋病慈善基金会致力于通过以关爱和同情取代污名化,助力在2030年之前终结艾滋病的肆虐。

David Furnish什永远不会忘记在上世纪80年代进行的一次艾滋病毒检测。那时,这种最终导致艾滋病的病毒尚且不可治愈,人们对感染者的态度绝大多数是恐惧和无知。该测试无法识别病毒本身,医生只能根据患者免疫系统的健康状况来推断他们的状态。更糟糕的是,结果要等上好几个星期才会出来。幸运的是,大卫的测试结果显示没有什么可担心的。然而,这段经历给这个年轻人带来了精神创伤,他把自己关在房间里,并且禁欲了。

如今,情况有了很大改善。测试简单而精准,并且通常马上就可得出结果。最重要的是,这种疾病如今可以预防和治疗。每天服用药片或每隔一个月进行一次注射可以降低血液中的病毒水平,这样就不会形成艾滋病,艾滋病毒也不会传播。还有一些治疗方法可以防止接受者感染病毒(即使接触病毒),并在接触后立即抑制病毒的影响。

“在这种流行病的早期,情况非常严峻。诊断结果几乎意味着宣判死刑,”Elton John艾滋病慈善基金会主席大卫表示(该基金会由其丈夫Elton John爵士创立),“然而,多亏了抗逆转录病毒药物的进步,艾滋病毒感染者如今可以过上充实、幸福和富有成效的生活。”

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尽管医学上取得了重大进展,但艾滋病毒/艾滋病目前尚未根除。目前全世界有3700多万人感染了艾滋病毒,并且病毒还在继续蔓延。2020年,全球约有150万例新感染病例,超过68万人死于艾滋病相关疾病。与误解相反,这一流行病的肆虐范围远远超出“全球南方”。尽管世界其他地区的感染率有所下降,但东欧和中亚的感染率却在上升。

在过去的30年里,Elton John 艾滋病慈善基金会一直致力于终结艾滋病。在过去的几十年里,艾滋病已经夺去了至少3800万人的生命。(由于一直以来的记录不足,真实的数字可能更高)Ryan White,一名因输血感染而死于艾滋病的小男孩,他的勇气在一定程度上鼓舞了埃尔顿,使埃尔顿决定与这种残酷的人类疾病斗争到底。

“1990年我戒了瘾,开始反思我的生活,”Elton说,“我意识到我做得还不够,我应该站在抗击艾滋病的最前线。我已经因为这种疾病失去了很多朋友,虽然当时我事业非常成功,但个人并不快乐,还在滥用药物。遇到瑞恩和他的家人后,我猛然醒悟过来。我发誓要弥补失去的时间,与艾滋病斗争。我为我们取得的成就感到自豪,并决心再接再厉。”

在Elton投身这项事业的30年里,基金会发挥了引领变革的作用。迄今,它已经筹集了超过5.25亿美元,用于资助世界各地与艾滋病毒/艾滋病相关的赠款,同时还撬动了另外3.5亿美元资金。这些资源帮助支持了大约90个国家的3000多个项目。该基金会估计,他们的努力已合共为多达1亿人提供了教育、预防服务、治疗、检测和支持。

然而,要做的事还有很多。预防和治疗根本无法惠及所有有需要的人。最重要的是,消极的态度阻碍了与艾滋病的斗争。“作为一种疾病,艾滋病是由病毒引起的,但作为一种流行病,艾滋病则是因耻辱、仇恨、无知、错误信息和冷漠而加剧传播,”Elton说,“羞耻感和耻辱感首先会阻止人们寻求帮助或保护自己。我曾经感到过那种羞愧,它差点要了我的命。如今,它依然在世界各地杀人于无形。”

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据估计,全球每七名艾滋病毒阳性患者中就有一人并不知道自己的状况。有些人可能即使知道自己面临更大的风险也不愿意进行测试。对另一些人来说,他们甚至没有想到他们可能接触过病毒。“未被检测出的艾滋病毒是一颗定时炸弹,”David说,“及早诊断符合每个人的利益。这有助于防止患上艾滋病、防止病毒进一步传播,并为患者在其一生中节省大量的治疗费用。” 

英国是在防治艾滋病毒方面取得显著成功的国家之一。由于其公共卫生系统的检测和治疗制度,英国是最早实现联合国“90-90-90”目标的国家之一,即有90%的感染者确诊其感染状况,90%的确诊阳性感染者获得药物治疗,90%的药物治疗者的病毒载量降至无法检测的水平。但即使在这个发达经济体,也存在着明显的差距。伦敦南部的兰贝斯区、刘易舍姆区和萨瑟克区是英国艾滋病毒感染率最高的地区之一,其中有许多未被发现的病例。

21世纪10年代中期,在发现新确诊病例停滞不前、晚期确诊病例激增后, Elton John艾滋病慈善基金会伸出援手。“全球金融危机后的紧缩措施导致许多医疗预算被冻结,”David说,“我们确定了私人投资解决方案的需求和机会,为伦敦南部的公共领域提供资金。”

2018年,该基金会推出了社会影响债券,根据该债券,三个区的医疗保健提供商将根据有针对性的结果获得资金。这项史无前例的计划持续了三年。检测不仅可以在传统的医院急诊科、艾滋病毒诊所和医生诊所进行,还可在各种社区空间进行。

为提高检测率,该计划还尝试改变与南伦敦人的沟通方式。传统上,医疗保健提供者会联系人们,邀请他们选择参加检测。在某些情况下,受邀者会觉得自己被设了固定形象或评头论足。然而,根据该基金会的试点项目,人们无论何时因任何原因在医生的手术室或医院抽血,都将接受常规检测,除非他们要求不检测。 

在短短三年多的时间里,进行了超过26万次检测,在伦敦南部发现了200多例艾滋病毒新病例。该计划还说服了约250名已经放弃的患者恢复治疗。许多确诊的病例发生在自认为是异性恋的居民和黑人社区,包括五六十岁的人,还有一些甚至更为年长。如果没有这项计划,许多人都不会接受检测。确诊后,值得信赖的社区组织将进行干预,鼓励患者接受专科治疗。

我们是公共医疗101:如果您想知道问题出在哪里并有效进行处理,您可以从检测开始。

“这个项目强调了检测至关重要,”David说,“我们是公共医疗101:如果您想知道问题出在哪里并有效进行处理,您可以从检测开始。我们对该项目投资了170万英镑(210万美元),发现了不少先前未被发现的病例,为医疗系统节省了约9000万英镑的长期开支。由于项目在伦敦南部取得的可喜成果,已由当局接手,并将其扩展到整个英国。”

虽然艾滋病毒/艾滋病是一个全球性问题,但该流行病的特点因地而异。然而,无论何种情况,对感染者的污名化和边缘化现象都很突出。在苏联解体后的社会和经济混乱中,乌克兰从20世纪90年代末开始艾滋病毒病例大幅增加,最初集中在吸毒者和性工作者中。由于该国医疗体系长期资金不足且腐败泛滥,以及该国的态度(包括对吸毒者的严厉定罪),其在应对不断上升的患病率方面严重受阻。

面对这些严峻的挑战,基金会选择支持由前吸毒者组成的一个小团体——全乌克兰艾滋病毒感染者网络 (All-Ukrainian Network of People Living with HIV)——发起的一项倡议。这个组织最初缺乏明确的运作结构,但基金会的资助帮助它转变成一个正式的会员制组织。一些人正经历着携带艾滋病毒并遭受着耻辱的生活,在他们的推动下,该网络已发展成为全国最大的同类网络, 

并取得了许多成就,包括以更低的价格获得更好的抗逆转录病毒治疗,促进打击医疗腐败方面的民间宣传,以及加强对受感染囚犯和前囚犯的包容。如今,即使面临着与俄罗斯战争的严峻挑战,该组织(现已更名为“100%生活”(100% Life))一直定期为9万名艾滋病患者服务。

我不愿看到这样的情况出现:任何人因为他们的信仰、他们的肤色或他们爱的人而被边缘化。

 

为了提高人们对艾滋病毒的认识和理解,Elton于2007年在基辅标志性的独立广场举办了一场免费音乐会。包括总统和其他政治领导人在内的30万人参加了这场露天盛事,国家电视台对其进行了现场直播,传递了“在艾滋病阻止我们之前阻止它”的信息。免费向广大群众分发了避孕套和有关检测和建议的小册子。尽管产生了巨大的正面宣传效应,但某宗教团体呼吁抵制该节目,理由是其“亵渎神明”,“宣扬同性恋生活方式”,强烈提醒了人们这一挑战的艰巨。

“我不愿看到这样的情况出现:任何人因为他们的信仰、他们的肤色或他们爱的人而被边缘化。”Elton说,“我们需要说服人们对彼此更友好,更人道。如果你试着鼓励人们,帮助他们,你会得到更好的结果,而不是忽视,忽视只会让他们更加愤怒和孤独。我们必须为世界各地边缘化群体的权利和尊严而战,不能让这些人离开。”

边缘化造成的健康风险远远超出艾滋病毒/艾滋病。新冠疫情即是一大明证,世界各地许多边缘化群体遭受的后果比普通民众更严重。确保这些人在艾滋病毒/艾滋病方面不被社会抛在后面,也可以使他们在其他疾病方面更好地被纳入保健服务范围。

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同性恋恐惧症和由此产生的歧视仍然是艾滋病毒流行病中极具破坏性的力量。从家庭和社区到政府,这些问题在各个层面都很普遍。大量研究表明,对同性恋关系的污名化阻碍了人们参与艾滋病毒预防、进行检测和在感染后寻求治疗。那些害怕被污名化或曾经忍受过歧视的人也更有可能出现压力、抑郁和自杀倾向。

因此,消除污名化对根除这一流行病至关重要。在南非,近七分之一的人口携带艾滋病毒,该基金会支持了有史以来第一次专门针对男同性恋者和其他男男性行为者的全国性运动。由当地一个名为We The Brave的组织牵头,该倡议以肯定、非评判和性积极的方式强调预防和治疗问题。它提倡安全性行为和定期检测,并帮助人们获得接触前预防和艾滋病毒治疗。 

“世界拥有终结艾滋病的工具,”Elton说,“但如今,围绕艾滋病毒的持续耻辱感是主要的传播原因。仇恨犯罪、政治制裁的排斥和惩罚以及社会边缘化只是阻碍人们获得他们迫切需要的护理的其中一些障碍。这些障碍正不断增加。”

作为回应,该基金会斥资1.25亿美元发起了一项新的全球运动。Rocket Fund寻求解决日益严重的污名化、边缘化和贫困问题,这些问题共同导致了艾滋病毒的高发病率和医疗保健的低获得性。它将重点关注全球最易感染艾滋病毒的群体: LGBTQ+人群、吸毒者和年轻人。

除了加强获得检测、预防和治疗的机会外,促进人权也是Rocket Fund计划的核心。“我们致力于打击针对艾滋病毒以及最容易受到感染的群体的惩罚、评判态度和法律,”David表示,“全球近三分之一的国家将LGBTQ+人群列为罪犯。在13个国家,同性恋可被判处死刑。我们正在大力宣传,使LGBTQ+群体的权利在任何受到威胁的地方都能被听到和看到。”

同样,来自当局的暴力、虐待和监禁威胁使全球许多吸毒者不愿寻求医疗保健。因此,Rocket Fund寻求扩大非评判性项目,以解决艾滋病毒、阿片类药物使用、不洁针头和药物过量问题。“我们还敦促重新分配资金,从对吸毒者的刑事定罪转移到有益于公共卫生的服务上,”David表示。

这种对以证据为基础的新思维的强调,与Rocket Fund对抗击艾滋病毒的其他创新的支持可谓相辅相成。例如,在肯尼亚,它将扩大基金会对一项计划的支持,使年轻人可以用手机订购无人机运送重要的医疗用品。在南非,Rocket Fund正与当地一家应用程序开发商合作,为年轻人创建保密论坛,让他们能够讨论敏感的性和生殖健康问题。

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我们正在大力宣传,使LGBTQ+群体的权利在任何受到威胁的地方都能被听到和看到。

“善良是治愈一切的良药,”David说,“我们的目标是到2030年消除艾滋病,而实现这一目标的关键是对数十亿不安全、不受尊重和不自由的人的爱和同情。从最偏远的地方到我们的身边,他们生活在世界各地。我们有责任让他们的世界和我们的世界成为一个更美好、更平等的地方。”

“我今天本不应该在这里,”Elton说,“我本应该在20世纪80年代感染艾滋病毒,在90年代死于艾滋病。我不知道我是怎么活下来的,但我知道我为什么还在这里,那就是传达曾经拯救了我生命的信息,这些信息如果付诸实践,可以拯救数百万人的生命。不管你是谁或你爱谁,不管你做过什么或没做过什么,每个人都值得拥有同情、尊严和爱。”

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