下一代培养
2022年1月24日

即使相隔遥远,仍维系家族团结

2022年1月24日
剑桥家族企业学院
概览

即便是在新冠肺炎疫情导致人们保持物理距离之前,各自心怀高远的家族成员也早已是分散在全球各地——而这通常使家族更加难以保持团结。家族如何在成员相隔遥远的情况下维持牢固的联系并保持团结一心?


在过去的半个世纪中,有进取心的家族常常存在地理分散的情况,这对家族团结构成挑战。没有面对面的接触,家族难以维系团结。然而,有进取心的家族呈现地域流动趋势,已是不争的事实。家族必须设法在地理相距遥远的情况下营造团结氛围和维系团结。

家族地域流动趋势

造成这种地理流动性的原因非常多。

自20世纪80年代以来,由于全球化推动了家族企业的国际化,越来越多有创业精神的家族成员为了家族业务而移居海外,例如为家族企业开拓新业务或在区域销售办事处、海外工厂或其他业务中担任领导职位。家族所面临的挑战是维持遥远家族分支与主系家族的联系和情感,使距离遥远的业务经营与总部保持良好的协调。

过去20年中出现了另一种有进取心的家族:离开原籍国,到世界各地在最安全的社区置业和寻求最优质教育的高净值家族。这些家族中的成员可能居住在多个司法辖区。这些家族与任何特定国家或地区的关系都不太密切,而他们的移民过程将如何影响家族团结尚无定论。他们共同的移民经历或许有助于提高他们在目标和价值观方面的一致性。

在过去的半个世纪中,由于个人探索,有进取心的家族在地理上的分散程度与日俱增。过去半个世纪的模式大致为:下一代家族成员到所在国家或地区的另一个地方或前往另一个国家或地区上大学、旅游散心或工作。他们喜欢这个新地方和丰富多姿的文化,并在那里定居。他们与当地人结婚,生儿育女,不加入家族企业而是另谋高就,并定期回他们原来的家。其挑战在于与大家族保持紧密的家族关系,以及一直了解家族企业的情况。  

近年来,科技为远程工作和求学敞开大门,使企业员工在任何地方工作,学生打开笔记本电脑就能上课。科技能够使某些行业从业者的居住地变得不那么重要,选择住在遥远国家或地区的家族成员数量可能因此而增多。

最近,我们经历了一种不同的家族物理隔离,原因在于新冠肺炎疫情迫使大家分离。在这种情况下,即使是地理上相近的家族成员,也会像生活在不同国家或地区的家族成员一样感到彼此疏远。科技和社交媒体在许多家族中发挥重要的平衡作用,他们表示,科技使他们与家族成员之间互动比疫情之前更加频繁。

疫情有望很快结束,但上述趋势仍将继续。家族在物理距离上将更加分散。家族世代居住在同一个城市的传统观念已经过时。家族不断迁移,该趋势很可能会持续下去。

对家族团结的影响

将一个经营企业的家族紧密维系在一起的是共同的目标和价值观。家族团结的衡量标准是成员以一个家族的身份担当使命(或实现目标)的一致性和奉献精神,以及他们完成使命(或践行价值观)的方法。

当成员之间有共同的经历,感受到互信互尊和彼此关怀时,更容易取得一致和投入其中。通过多个因素可以营造团结氛围(请阅读《营造家族团结氛围:基业长青的基本要素》一文),主要是靠共同的亲身经历来营造。例如一起庆祝生日和节日,周日在祖母家共进午餐,兄弟姐妹每周举行一次网球比赛。这些活动可加强关系,树立家族自豪感,为必要的沟通对话提供空间,并创造集体记忆——所有活动皆有助于家族团结并形成共同的身份认同感。

当家族成员在地理上处于分散状态时,保持亲密的家族关系和维持对家族出身的共同身份认同会更具挑战性。尤其在下一代当中,家族成员可能不太理解、认同包括家族企业在内的主系家族利益和优先事项,且无法为之作出贡献。除了经济利益和引以为豪的历史外,他们与主系家族的联系会变成是“锦上添花”,而不是他们人生中至关重要的方面。

没有面对面的接触,家族难以维系团结。这是家族团结程度逐代下降的原因之一。人们往往会信任、尊重或对他人存在好感,进而更愿意与这些人交谈或达成一致。建立信任、尊重和好感通常需要一段很长的时间,在此过程中,需要共处、沟通、合作、互相支持,并学会争吵及和好。

那么,一个有进取心的家族如何在相距遥远的情况下仍保有共同经历?在最基本的层面上,如何才能让家族规模发展壮大、地理上距离越来越远的家族成员们维持彼此间的关系以及与家族企业的联系?

以下几个方面可能因为家族成员地理上相距遥远而出现家族团结不紧密或难以维系的现象:

  • 家族纽带:当家族成员并非一起成长,没有机会打好关系时,如何才能在亲戚之间加强关系和建立友谊?
  • 家族负责人保持一致:当家族负责人会面的时间有限且不定期见面时,如何让他们就战略决策达成一致?
  • 家族与企业的联系:当企业所在地位于家族成员几乎不去,甚至可能不愿意去的地方时,家族如何与企业保持联系?
  • 家族在使命和价值观上达成一致:当家族成员因为居住在不同的地方而发展出不同的个人兴趣和优先事项时,如何让家族成员就企业使命、愿景和价值观保持一致?
  • 解决敏感问题:当相距较远,无法亲自见面和交谈时,要如何解决家族成员之间的矛盾并抚平往日的伤痛?
  • 家族关怀:当家族成员相隔遥远时,他们如何表现出对彼此的支持,尤其是在需要时?

数字方式下的联系为何不是充分的替代方式

诚然,现代通信技术时常被视为上述挑战的解决方案,但社会科学研究一再证明,电子邮件和视频会议无法取代面对面接触。例如,与网络互动替代方案相比,当面沟通可更有效地形成同理心,完成高难度对话,以及防止沟通不畅。研究还表明,面对面发出请求获得积极响应的可能性是电子邮件的34倍。

面对面沟通更具说服力和效力。亲自会面可提高创造力并巩固友谊。这些因素皆有助于营造家族团结氛围。家族成员应尽一切努力定期碰面,并尽可能亲自出席。

如何在相隔遥远的情况下营造家族团结氛围?

由于上述原因,对于家族而言,亲自见面并不总是切实可行。然而,当彼此距离遥远的情况下,依然可以保持联系并维持团结。以下是有进取心的家族在彼此分散的情况下为加强团结而可以尝试采取的10项实际措施。其中一些需要亲自会面;其他措施采取网络方式可能凑效。同样,部分措施可在不违反保持社交距离规定的情况下实施;其他措施则建议考虑后疫情下的环境。

  1. 在使命、愿景和价值观方面保持统一。提醒家人是什么维系着整个家族。例如,解释成为家族成员的意义,家族的共同愿景,共同目标,以及保持联系和支持当前事业的重要性。切勿自以为大家均有此共识,而是要明确地加以灌输。线上或面对面的研讨会适合这项活动。
  2. 传达地域包容性的信息。主动告诉家人:“无论我们身处在世界的哪个角落,我们都是一家人,患难与共。”
  3. 拓宽家族活动的地域范围。扩大家族活动的地理边界,让更多家族成员参与其中。例如,通过选择区域性或全球性问题,重新定义家族慈善事业所要解决的社会问题。在家族成员居住的地区,组织家族应对危机或灾难的慈善活动,因为这可能是一项齐心协力和相互包容的活动。
  4. 主动联系相距较远的家族成员。家族应特别用心地与远在他乡或孤身一人的家族成员取得联系。与他们保持密切联系。让他们感受情感纽带的力量,并帮助他们以卓有成效的方式为企业做贡献。指派家族中的某位成员担任他们的“向导”,这样一来,他们可以向此人提出问题,接收此人提供的最新信息,从而使他们能够与家族企业保持联系。让这些家族成员变得脱离家族、不了解情况、对家族事务漠不关心或感到被疏远是您所不愿看到的局面。同时,也不要忘记联系姻亲(配偶)和非婚姻伴侣。他们的参与对于实现家族团结非常重要。
  5. 在家族中培养关爱文化。被关爱的感觉是一股团结家族的重要力量,是团结的一大基石。在家族中培养关爱文化。指定负责维系团结的家族成员,他们关注关系的变化趋势,并努力确保关系向和睦的方向发展。这些家族成员负责凝聚人心,认可他人的个人成就。
  6. 尽可能亲自见面。每年投入大量时间和资源亲自维系家族团结,最好是延长时间。这些活动应该均衡考量纯粹的消遣(例如到某地度假)与有计划的正式出游之间的适当取舍。重点应放在协作、共同学习、团队建设、分享经验以及家庭活动方面。
  7. 促进使家族成员关系融洽的方法。一起参加有趣的社交活动是家族成员相互了解、建立纽带和相互深入联系的好方法。提供鼓励和资源,为家族成员参与体验提供便利。一起庆祝家族大事和节日。还要养成参与新奇体验的习惯:一起旅行、一起举办社区聚会、一起创造新事物、一起冒险。
  8. 密切关注下一代之间的关系。需要给下一代提供自行建立关系、一起了解家族企业和共事的时间。为下一代携手合作而开发项目,以便他们有理由进行协调和沟通。例如,组织他们一起从事慈善活动,为创业构想而制定商业计划,或展示他们所热衷的事物。当老一辈共同表示支持,并为下一代提供这些机会时,就会取得成效。
  9. 假期期间相互拜访或乘兴拜访。
  10. 了解家人的看法。询问家人的意见,了解保持联系和在家族及企业的使命、愿景和价值观方面团结一心使每个人如何收益。

结束语

归根结底,家族企业的强大,源于其背后家族的强大。面对使家族在社会意义和地理上分隔的趋势和时代洪流,家族需要积极建立情感纽带和制定统一目标。上述建议只是起点,但请记住,追求团结是一个过程,而且永远如此。家族的希望之火,需要不断的“众人拾柴”,还要小心看顾。