下一代培養
2022年1月24日

持久家族矛盾的根源

2022年1月24日
劍橋家族企業學院
概覽

如果追溯大多數嚴重家族矛盾的根源,會發現造成劍拔弩張局面的都是同一個觸發因素:缺乏尊重。


曠日持久的家族矛盾(持續多年甚至延續幾代人)極其難以緩和,更遑論解開心結。使這些關係恢復到初期的平和且有建設性(如果曾經如此),幾乎是不可能的。

長期存在嚴重矛盾的家族成員間的緊張關係通常會波及整個家族和家族企業。一些問題上細枝末節的分歧可能會演變為惡語相向,造成更深的芥蒂。一些有關如何對家族企業才最為有利的建議可能會被曲解為人格侮辱。個人恩怨會扼殺有益的辯論和有效的頭腦風暴。個人會變得更加戒備,只關注自身利益;更有甚者,他們可能會心存嫌隙。隨著矛盾升級,家族成員通常會形成團體、黨同伐異,並迫使親屬及他人選邊站。當整個家族和組織中充斥著矛盾,各方之間的分歧可能會擴大。一旦單純的矛盾變成了持續僵局,則再難恢復家族團結。

對於有進取心的家族而言,解決嚴重、持續矛盾的最佳策略是永遠不要讓矛盾升級到這個地步。因此,了解家族陷入持續矛盾的根源會讓人受益良多。

嚴重而持久的家族矛盾通常都有根源可尋。

引發家族矛盾的原因不一而足,並且可能由於多種因素而持續和升級。激起家族矛盾的常見原因包括經濟或財政問題、一方或多方的評頭論足、感覺自己受到不公平待遇、價值觀分歧或第三方操縱。任何一個原因和其他因素都可能造成或加深家族成員之間的嫌隙,破壞家族團結。

家族對矛盾的應對方式也各不相同:有些家族容忍矛盾,有些家族透過各種方式解決矛盾,有些家族則導致矛盾激化和持續。當對家族中任何嚴重而持續的矛盾溯本求源時,或者至少追溯至矛盾變得根深蒂固、激烈尖銳和難以解決的重要關頭時,在大多數情況下,您會發現矛盾衝突爆發的時機往往是當一方或雙方感到對方尤其缺乏尊重時。事實很簡單,導致家族關係最緊張局面的根本原因是感覺自己不受尊重。正如John Davis對他的家族企業學生和客戶所說:「缺乏尊重是樹敵之禍根。」在這種受污染的土壤中,無法生長出任何健康的東西。

不受尊重感影響整個家族的具體情況

有進取心的家族會涉及許多承上啟下的與家族、企業和所有權有關的節點,他們會據此進行溝通並制定決策。家族中的個人或群體在很多情況下會使家人感到失望、苦惱或情感上受到傷害。因而這有助於辨別可能導致家族成員認為自己不受尊重的典型情況。

在以下情況下,家族成員經常感到不受尊重:

  • 他們的想法、意見、建議或貢獻不被承認。
  • 地位較高的家族成員不認可(對他們視而不見、不聆聽、讚賞、接納、重視)他們。
  • 面對難關時,他們感到無助或無人關心,或者他們覺得親人對他們的處境態度冷漠或缺乏同情心。
  • 他們的貢獻沒有得到回報。
  • 他們在公共場合受到不公平的批評或羞辱。
  • 事情出乎他們的意料,尤其是壞消息或在公開場合。
  • 他們不知曉一些秘密,表明他們不被信任或關心。
  • 他們在與另一名家族成員的比較中落於下風,且被視為能力不足。
  • 他們認為自己在家族中的地位非常不同,他們認為這是不公平或不勞而獲的。

當家族意識到這些(及其他)潛在誘因,並將其視為對家族團結和家族成功的威脅並加以研究時,就更有可能避免這些因素。

不受尊重感的影響可能會在一段時間內被他人所忽視。即使發現存在對他人的缺乏尊重的跡象,家族成員通常也不會選擇直面問題,尤其是在涉及有權勢的家族成員時。受到輕蔑對待的一方更傾向於壓抑自身受傷的情緒,或許會與他人討論此事,而非與冒犯者開門見山地解決問題。這就是為什麼不被尊重的感受會在家族成員中暗自引發積怨,結盟以伺機反擊。

眾所周知,不經意間怠慢他人感受會顯得缺乏尊重。事件發生後,我們越早意識到問題,在問題惡化之前將其解決的可能性就越大。家族中信任和尊重他人的文化越強大,真正努力達成和解的可能性就越大。家族不應助長「忍氣吞聲」的家族文化,或對這種文化的存在放任自由。

營造尊重他人的家族文化

承認和討論不尊重他人的行為可產生一定的益處,但並不足以避免此類情況的發生。除了富有成果的對話外,家族還要明智地採取以下實際行動。

培養尊重他人的家族文化。培養和維持尊重他人的家族文化是一個持續的過程。這應當是所有家族成員的首要任務,但也是家族領導者和家族議會(如有)的要務。要經過深思熟慮的討論、付諸行動、獎勵和調解才能實現目標。例如,在家族中,探討尊重他人的價值及其對家族團結和基業長青的意義。對家族成員尊重他人的行為予以肯定和獎勵。將尊重他人的家族成員樹立成榜樣,建議其他人仿效。讓尊重他人成為家族行為準則之一,發生分歧時更要強調這一點。家族聚會結束之前,暫停一下,表達對彼此的讚賞之情。雖是隻言片語,但讚美的話可極大地強化受尊重和被關懷的感受。

賦予家族領導權。家族領導者應仔細留意家族中的公開對話、溝通和互動的情形,確定家族成員尊重他人程度,並了解個人或家族分支感受到尊重的程度。當親屬間長期存在矛盾時,家族團結就岌岌可危,因此家族領導者必須細心觀察家族內部的溝通,並在必要時進行干預,以盡量緩和局勢,以免情況不斷惡化。

制定家族政策(行為準則),闡明家族所期望的行為以及對待彼此的做法。進行自我檢查,確認您目前的政策本身是否尊重家族中的不同群體。

就受尊重感的問題展開家族評估。評估家族在受尊重感這一問題上的優缺點。了解家族成員的看法,即他們在多大程度上感受到其他家族成員的關心、肯定和尊重,以及家族內部是否充分互信,從而能夠針對敏感話題提出異議,進行充分討論並解決問題。如果人們感受到了尊重,請保持此作風,並對個人和群體以及您政策中的不尊重之風保持警惕。如果人們感覺自己不受尊重,應找出原因,並儘快擬定補救措施。

結束語

當成員感受到群體中其他人的善意、尊重和關心時,且當他們認為群體中所有成員都受到公平對待時,他們忠於和信任企業的可能性就越大。在一個團體中,當對具體的戰術或戰略選擇有分歧時,成員仍然對那些與他們意見相左的人表示讚賞,這是檢驗他們是否感到受尊重的一個好辦法。這一互敬互重的標準應當作為有進取心的家族的重要目標,做到這一點,家族矛盾才不會阻礙家族的重要發展勢頭和價值創造。

無論一個家族的商業策略多麼出色,無論其領導者效率多高,或企業活動回報多麼豐厚,如果家族不團結,這個家族就無法取得長久的成功,而歸根究柢,團結取決於家族做到真正和持續的互相尊重。