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2022年6月20日

暢想未來:元宇宙如何成為變局者

2022年6月20日
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一個起源於科幻小說領域的概念正在成為現實。花旗GPS最近的一份報告闡述了一些可能性。


想像您置身於一個音樂會,身邊圍坐的不僅有三五好友,還另有2,000萬人,他們在與您一起互動和交流。或者想像一下與潛在僱主人力資源部門人員的虛擬化身討論公司招聘流程。再或者想像一下在一個虛擬購物中心試穿服裝。

元宇宙的發展使這些沉浸式數碼體驗都並非遙不可及。元宇宙這一概念可能成為互聯網新一代趨勢,沉浸式地將實體世界和數碼世界相結合,除了虛擬實境(VR)和擴增實境(AR)之外,流動裝置也可以成為媒介。換言之,元宇宙是一個既可以瀏覽又可以參與其中的互聯網。

元宇宙正在成為下一個潛在的大技術平台,吸引著人們的注意力和投資。現在對潛在市場總規模作出十分精準的預測仍為時尚早,因為這在很大程度上取決於元宇宙的定義。但從廣義定義來看,花旗《全球視角與解決方案》(GPS)最近一份報告的作者認為,用戶規模可能多達50億人,到2030年,潛在市場總規模將達到8萬億至13萬億之間。

然而,正如這份報告所指出,設計、建設和使用元宇宙引起了一系列關於科技、商業模式、監管乃至全社會的問題。

起源與定義

首先,元宇宙始於何處?更基本的問題是,元宇宙究竟是甚麼?這一概念首次出現在20世紀90年代的科幻小說中。這部小說描述了一個擬真的3D數碼會議空間,由可編程的虛擬化身代表的人類在此互動。21世紀初,「第二人生」這款遊戲提供了一個虛擬世界,用戶可以在這裡一起閒逛並交易虛擬物品。

但直到2021年底,圍繞元宇宙的討論才開始真正火熱。此前,非同質化代幣(NFT)的銷售額大幅增加,大型科技公司也宣布對該領域感興趣並進行投資。

在美國公司提交的文件和財報電話會議上,提及這個詞的次數迅速增加。在企業層面,興趣激增是由里程碑式的公告所引發的,比如將Facebook更名為Meta Platforms。

然而,元宇宙一直沒有確切的定義。它一部分是對於未來互聯網的暢想,一部分是對包括實時3D世界在內的數碼基礎設施當前趨勢的概括。但並沒有固定的、行業廣泛認同的定義。

花旗GPS認為,元宇宙是一個「互聯網的下一次概念迭代」,支持跨裝置的實時應用和體驗,由四部分組成。

首先是空間。它是一個共享的開放式虛擬世界環境,人們可以透過互聯網進入,進行豐富的多層次互動。這需要實時連接、高頻寬網絡和交換中心,以及其他創造沉浸式數碼體驗的裝置。

其次是接入設備。這是指幫助用戶接入元宇宙的硬件,包括VR和AR耳機、流動裝置、PC和遊戲機、智能眼鏡等感官工具。

第三個組成部分是貨幣基礎設施。貨幣基礎設施為數碼支付流程提供支撐,允許用戶在元宇宙中交易數碼資產,其中可能包括加密貨幣。 

最後是GPS報告作者所稱的「計算」,指的是支持元宇宙結構的計算能力的支撐和供應。這是將對象帶入3D世界,並允許用戶與之互動的軟件。

元宇宙有何用處?

當然,想到元宇宙時,我們大多數人會想到遊戲。未來幾年將是試驗、冒險以及反覆嘗試和摸索的幾年。

但正如花旗GPS報告借鑒外部專家的觀點所得出的結論,元宇宙最終將幫助我們找到新的、更好的方法來執行我們目前的所有活動,包括商業、娛樂和媒體、教育和培訓以及「智能」製造。

例如,工業界已經在探索數碼孿生技術的機會,透過這種技術進行模擬,有助於減少項目成本、時間和資源浪費。此外,波音公司正在探索數碼孿生技術,在元宇宙製造飛機。

這項技術也可能對醫療保健和零售行業產生重大積極影響。雖然外科手術已經使用機械人技術,但複雜的手術和訓練可能受益於AR和VR。遠程醫療和在大型醫療中心以外提供的服務應會得到改善,從而大大減輕距離帶來的挑戰。對於零售和時尚界來說,元宇宙是「電商2.0」。

虛擬環境用來舉辦虛擬音樂會、電影首映、發布會派對和活動,涵蓋眾多行業垂直領域,並為NFT等粉絲收藏品提供市場。元宇宙的博物館體驗已經在建立:網上團體Pixlr Genesis的目標是建立「元宇宙的羅浮宮」,NFT是連接全球藝術家和藝術品鑑賞家的一種方式。

建造它並為此付費

要想在2030年前實現花旗預測的元宇宙市場規模,將需要基礎設施投資——而且是大量的投資。

到2025年,鑒於全球只有四分之一的人口有望獲得5G流動網絡連線,網絡頻寬需要增加和交付。事實上,由於當今的網絡不可靠,基礎設施的當前狀態不適合構建設想的元宇宙體驗。實現元宇宙的內容串流環境可能需要將計算效率提高1,000倍以上。

這意味著無數新技術和基礎設施匯集在一起,包括圍繞Web3的應用程式、去中心化金融(DeFi)、NFT和挖礦協議。這使得很難準確量化元宇宙所需的資本支出,但GPS報告的作者預計需要大筆支出。

設計的選擇也引起了很多爭論。它應該是「開放式的」,建立在無許可和開放協議的Web3構建塊上,還是「封閉式的」,建立在資本高效、易於使用的Web2平台上?

大型科技公司正在進行一場虛擬軍備競賽,以構建下一代佔主導地位的VR和AR平台。這引發了一些人的擔憂,擔心元宇宙將類似於我們的Web2體驗,擁有多重登錄、平台把關系統、用戶數據貨幣化和嵌入式廣告。或者,我們能否擁有一個概念上烏托邦式的、由社區擁有和管理的、自由相互操作的、由Web3支援的「開放元宇宙」?然而,在該報告的作者看來,可能的未來不是Web3或Web2,而是共存。

擔憂的問題

無論何種模式,如果元宇宙會成為新一代互聯網,那它很可能會吸引全球監管機構、政策制定者、學術機構和政府更嚴密的審查。

花旗GPS報告的作者認為,其中一個令人擔憂的領域是內容審核,並試圖確保有害和非法的內容不進入元宇宙。另一個擔憂是如何保護用戶的私隱和所收集的數據。然後是所有權和權利問題,以及競爭和反壟斷問題。

所有這些都需要重新審視監管法規。花旗GPS報告認為,政策制定者有機會與行業參與者合作,在元宇宙建立的過程中建立一個監管框架,而不是在未充分理解潛在風險和機會的情況下制定預防性監管措施,來應對領先技術和創新的可能風險。

但無論元宇宙採取何種形式,建造它的成本大小,以及如何監管,有一點似乎很明確:它可能會改變我們的生活和工作方式,無論是以數碼方式還是實體方式。歡迎一起暢想未來!