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2022年6月20日

畅想未来:元宇宙如何成为变局者

2022年6月20日
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概览

一个起源于科幻小说领域的概念正在成为现实。花旗GPS最近的一份报告阐述了一些可能性。


想象您置身于一个音乐会,身边围坐的不仅有三五好友,还另有2000万人,他们在与您一起互动和交流。或者想象一下与潜在雇主人力资源部门人员的虚拟化身讨论公司招聘流程。再或者想象一下在一个虚拟购物中心试穿服装。

元宇宙的发展使这些沉浸式数字体验都并非遥不可及。元宇宙这一概念可能成为互联网新一代趋势,沉浸式地将物理世界和数字世界相结合,除了虚拟现实(VR)和增强现实(AR)之外,移动设备也可以成为媒介。换言之,元宇宙是一个既可以浏览又可以参与其中的互联网。

元宇宙正在成为下一个潜在的大技术平台,吸引着人们的注意力和投资。现在对潜在市场总规模做出十分精准的预测还为时尚早,因为这在很大程度上取决于元宇宙的定义。但从广义定义来看,花旗《全球视角与解决方案》(GPS)最近一份报告的作者认为,用户规模可能多达50亿人,到2030年,潜在市场总量将达到8万亿至13万亿之间。

然而,正如这份报告所指出的那样,设计、建设和使用元宇宙引起了一系列关于科技、商业模式、监管乃至全社会的问题。

起源与定义

首先,元宇宙始于何处?更基本的问题是,元宇宙究竟是什么?这一概念首次出现在20世纪90年代的科幻小说中。这部小说描述了一个拟真的3D数字会议空间,由可编程的虚拟化身代表的人类在此互动。21世纪初,“第二人生”这款游戏提供了一个虚拟世界,用户可以在这里一起闲逛并交易虚拟物品。

但直到2021年底,围绕元宇宙的讨论才开始真正火热。此前,非同质化代币(NFT)的销售额大幅增加,大型科技公司也宣布对该领域感兴趣并进行投资。

在美国公司提交的文件和财报电话会议上,提及这个词的次数迅速增加。在企业层面,兴趣激增是由里程碑式的公告引发的,比如将Facebook更名为Meta Platforms。

然而,元宇宙一直没有确切的定义。它一部分是对于未来互联网的畅想,一部分是对包括实时3D世界在内的数字基础设施当前趋势的概括。但并没有固定的、行业广泛认同的定义。

花旗GPS认为,元宇宙是一个“互联网的下一次概念迭代”,支持跨设备的实时应用和体验,由四部分组成。

首先是空间。它是一个共享的开放式虚拟世界环境,人们可以通过互联网进入,进行丰富的多层次交互。这需要实时连接、高带宽网络和交换中心,以及其他创造沉浸式数字体验的设备。

其次是接入设备。这是指帮助用户接入元宇宙的硬件,包括VR和AR耳机、移动设备、PC和游戏机、智能眼镜等感官工具。

第三个组成部分是货币基础设施。货币基础设施为数字支付流程提供支撑,允许用户在元宇宙中交易数字资产,其中可能包括加密货币。 

最后是GPS报告作者所称的“计算”,指的是支持元宇宙结构的计算能力的支撑和供应。这是将对象带入3D世界,并允许用户与之交互的软件。

元宇宙有何用处?

当然,想到元宇宙时,我们大多数人会想到游戏。未来几年将是试验、冒险和试错的几年。

但正如花旗GPS报告借鉴外部专家的观点所得出的结论,元宇宙最终将帮助我们找到新的、更好的方法来执行我们目前的所有活动,包括商业、娱乐和媒体、教育和培训以及“智能”制造。

例如,工业界已经在探索数字孪生技术的机会,通过这种技术进行模拟,有助于减少项目成本、时间和资源浪费。此外,波音公司正在探索数字孪生技术,在元宇宙制造飞机。

这项技术也可能对医疗保健和零售行业产生重大积极影响。虽然外科手术已经使用机器人技术,但复杂的手术和训练可能受益于AR和VR。远程医疗和在大型医疗中心以外提供服务应会得到改善,从而大大减轻距离带来的挑战。对于零售和时尚界来说,元宇宙是“电商2.0”。

虚拟环境用来举办虚拟音乐会、电影首映式、启动派对和活动,涵盖众多行业垂直领域,并为NFT等粉丝收藏品提供市场。元宇宙的博物馆体验已经在建立:在线团体Pixlr Genesis的目标是建立“元宇宙的卢浮宫”,NFT是连接全球艺术家和艺术品鉴赏家的一种方式。

建造它并为此付费

要想在2030年前实现花旗预测的元宇宙市场规模,将需要基础设施投资——而且是大量的投资。

到2025年,鉴于全球只有四分之一的人口有望获得5G移动网络接入,网络带宽需要增加和交付。事实上,由于当今的网络不可靠,基础设施的当前状态不适合构建设想的元宇宙体验。实现元宇宙的内容流环境可能需要将计算效率提高1000倍以上。

这意味着无数新技术和基础设施汇集在一起,包括围绕Web3的应用程序、分散金融(DeFi)、NFT和挖矿协议。这使得很难准确量化元宇宙所需的资本支出,但GPS报告的作者预计需要大笔支出。

设计的选择也引起了很多争论。它应该是“开放式的”,建立在无许可和开放协议的Web3构建块上,还是“封闭式的”,建立在资本高效、易于使用的Web2平台上?

大型科技公司正在进行一场虚拟军备竞赛,以构建下一代占主导地位的VR和AR平台。这引发了一些人的担忧,担心元宇宙将类似于我们的Web2体验,拥有多重登录、平台把关系统、用户数据货币化和嵌入式广告。或者,我们能否拥有一个概念上乌托邦式的、由社区拥有和管理的、自由互操作的、由Web3支持的“开放元宇宙”?然而,在该报告的作者看来,可能的未来不是Web3或Web2,而是共存。

担忧的问题

无论何种模式,如果元宇宙会成为新一代互联网,那它很可能会吸引全球监管机构、政策制定者、学术机构和政府更严密的审查。

花旗GPS报告的作者认为,其中一个令人担忧的领域是内容审核,并试图确保有害和非法的内容不进入元宇宙。另一个担忧是如何保护用户的隐私和收集的数据。然后是所有权和权利问题,以及竞争和反垄断问题。

所有这些都需要重新审视监管法规。花旗GPS报告认为,政策制定者有机会与行业参与者合作,在元宇宙建立的过程中建立一个监管框架,而不是在未充分理解潜在风险和机会的情况下制定预防性监管措施,来应对领先技术和创新的可能风险。

但无论元宇宙采取何种形式,建造它的成本大小,以及如何监管,有一点似乎很明确:它可能会改变我们的生活和工作方式,无论是以数字方式还是物理方式。欢迎一起畅想未来!